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中元节是中国的,目连与盂兰盆节

来源:http://www.njhqmy.com 作者:云顶娱乐 时间:2019-07-11 04:56

原标题:目连与盂兰盆节

  “七月十五是个鬼节;死了的冤魂怨鬼,不得托生,缠绵在地狱里非常苦,想托生,又找不着路。这一天若是有个死鬼托着一盏河灯,就得托生。”作家萧红在《呼兰河传》中曾这般描写。  在中国民间的传统观念中,农历七月神秘而幽暗,地府鬼门大开,万鬼都从阴间来到人间,探视亲友子孙、或寻求供奉,直到七月底关闭鬼门时才返回。作为禁忌,人们很少选择在七月举行结婚、搬家或开幕等喜庆仪式。而这个“鬼月”的高峰,无疑是“七月半”也就是被称为“中元节”的这个日子。  那么,将“中元节”定义为中国的“鬼节”,合适吗?

今天是农历七月十五的盂兰盆节(民间也将这天称为“中元节”“鬼节”)。在中国,农历七月有两大节日为老百姓所熟悉,一是七月初七的七夕节,其源自于牛郎织女的凄美传说;另一个就是七月十五的盂兰盆节,它同样源自于一个感人至深的传说,即目连救母的故事。

中元节从何而来?佛教、道教与世俗的融合

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  “七月半”的产生,可以追溯到古代的时祭,以及与之相关的祖灵崇拜。古时由于生产能力与认识水平有限,人们对于农事的丰收,常寄托于神灵的庇佑。汉代董仲舒在《春秋繁露·四祭》中云:“古者岁四祭。四祭者,因四时之所生孰,而祭其先祖父母也。故春曰祠,夏曰礿,秋曰尝,冬曰蒸。”的确,奉祀先祖在春夏秋冬皆有,但“秋尝”在其中十分重要。秋天是收获的季节,人们举行向祖先亡灵献祭的仪式,把时令佳品先供神享,然后自己品尝这些劳动的果实,并祈祝来年的好收成。  从历史文献记载来看,秋尝祭祖的活动,先秦时代已有之,起先是天子诸侯的事,然后自上而下影响到民间。起初,“秋尝”的日期并不确定,《礼记·月令》中写到在孟秋(农历七月),“是月也,农乃登谷,天子尝新,先荐寝庙”;后来逐渐固定在七月十五前后——一般是立秋后第一个月圆的望日,秋气新来的阴盛之时,对于祭祀亡灵,是个很好的选择。

目连救母的故事

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作为救母故事主角的目连,其名也写作“目莲”,是目犍连的简称,又译作目

蒙古文彩绘插图本《目连救母》中插图。

犍莲、没特伽罗。目连出身婆罗门,本名拘律陀佛陀,他是佛陀十大弟子之一,号称“神通第一”。据说,目连在一次弘法时遭到了裸形外道(亦有说为执杖梵志)的暗杀,他是佛教史上为了弘扬佛法而殉教的第一人。

  “七月半”也叫“盂兰盆节”,这个名称体现了该节的佛教因子。“盂兰盆”是梵语音译,意思是解倒悬之难。佛经中有一个“目连救母”的故事,相传佛祖释迦牟尼的十大弟子之一目连,其母死后堕于饿鬼道中受苦,目连用神通之眼看到后十分伤心,以钵盛饭运用法力送给母亲吃,但是饭一到口边即化为火焰。佛祖告诉目连,其母罪孽深重,需于每年七月中以百味珍肴果品置于盆中,供养十方众僧,这样的功德广大,才能使他的母亲济度。目连依佛祖之意行事,其母终得解脱。  南北朝是佛教传入中国后兴盛发展的时期。“目连救母”这则佛门的孝义故事,也有人说是佛经译者根据中国孝道文化的改编,但不管怎样,它很合深受儒家忠孝观念熏陶的中国民众的口味。从这个故事出发,本属于佛教内部的佛腊日(佛历以此为岁末,七月十六日为岁首)兴起了盂兰盆会,供佛及僧,祭祀亡灵,以报父母生养抚育慈爱的恩惠。因佛教文化的融入和盛行,盂兰盆会与“七月半”的尝新祭祖习俗合并,并开始确定了七月十五日在中国节日系统中地位。南朝梁人宗懔在《荆楚岁时记》中及时记述了这一节日的新变化:“七月十五日,僧尼道俗悉营盆供诸寺。”文献也记载,推崇佛教的梁武帝萧衍,每年七月十五日入寺送盆供养诸佛。  而“七月半”被称为“中元节”,则是源于道教的说法。道教诸神中有天官、地官、水官,合称“三官大帝”,他们是天帝派驻人间的代表,分别在“三元日”为天帝检校人间功罪以定赏罚:天官为正月十五上元赐福,地官为七月十五中元赦罪,水官则为十月十五下元解厄。地官所管为地府,所检的重点自然是诸路鬼众了。所以中元之日,众鬼都要离开冥界,接受考校,有主的鬼回家去,没主的就游荡人间,徘徊在各处找东西吃。道士们在这一天讲诵经文,为地官庆贺诞辰,为众鬼超度,同时信众们也设斋为祖先求冥福,请地官赦免罪过、早日超生。在统治者推崇道教的唐代,道教的中元节开始兴盛,并且逐渐将“中元”固定为节名。

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目连救母的故事流传了一千多年,其内容广为人知。现在民间熟知的故事内容大致如下:目连出外访求佛道,得成罗汉果后,想要报达父母的养育之恩。因为父母已过世,于是,目连开始寻访父母往生之处。发现其父亲因为多行善事、一心向佛,死后已经往生天堂,而他的母亲却因为在世时杀生吃荤,慢待师僧,多有恶行,死后被打入地狱。目连下到冥府,遍寻刀山剑树、铜柱火床、血湖等地狱,终于发现自己的母亲因为罪孽深重,被打入了凶险异常的阿鼻地狱。目连想进入阿鼻地狱而不得,回转祈求佛祖施予援手。佛祖赐给他法杖,目连用它打开了阿鼻地狱的门,见到了正遭受磨难的母亲。

  民间对先祖亡灵的崇拜,与佛教盂兰盆节、道教中元节之间,在精神实质上有很大的相通之处——皆是以奉亲、敬养、普渡为主题。于是,在受到民间的广泛认同后,佛教与道教在七月十五的仪式逐渐世俗化,融为了民间对亡灵的俗信中难解难分的一部分,中元节成了一个关于祭亡、祀鬼、解难、赦罪的华夏民俗节日,整个“鬼月”盛大而丰富的民俗事象系统也因之形成。“七月半”从未获得过“鬼节”的正式称谓,但是以民间的思维去观照,理解为“鬼节”也未尝不可。

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中元节节俗有哪些?以“礼敬亡灵”为中心

母子相见,目连的母亲忏悔自己的罪过,但目连也无力超度。于是再次祈求佛祖,佛祖率众菩萨、罗汉等降临地府,受佛力救度,包括目连母亲在内的地狱鬼魂多得超脱。目连的母亲脱离阿鼻地狱,又入饿鬼道中,饥不能餐,渴不能饮。僧众夏日安居于寺中不出,七月十五日则是结束安居的解夏日,也是僧人检点、忏悔自己过失的自恣日。佛祖告诉目连,必须在这天建盂兰盆会,供养十方僧众,由此功德可以超度自己的七世父母。于是目连建盂兰盆会,他的母亲因此功德得以脱离饿鬼道,转生为狗。最后,目连又念了七天七夜的经,使母亲脱离狗身,升入天堂。

  中元节的节俗,围绕着“礼敬亡灵”这一中心,既有个人/家庭层面上的仪式活动,也有组织/社区层面上的。祭祖  民间相信,祖先会在中元节返回家中探望子孙,所以需要祭祖。这种祭祖行为是敬祖祀先、“事死如事生”传统伦理的一种体现。时逢小秋的农作物收获,也正好把丰收的喜悦与祖先分享。孟元老《东京梦华录》中说:“中元前一日,即买练叶,享祀时铺衬桌面,又买麻谷巢儿,亦是系在桌子脚上,乃告先祖秋成之意。”祭鬼  清明与中元都祭祀祖先,但中元这个“鬼节”与清明不同之处在于,它不但旨在让故去的先人早日解脱超生,而且还顾及孤魂野鬼。所以“普度亡魂”,是七月十五这个特殊日子的关键词。  在盂兰盆会中,有一项重要的活动,叫做“放焰口”。“焰口”就是佛教所谓地狱中的饿鬼,这项活动的目的是超度亡灵、为孤魂野鬼施食。“放焰口”在黄昏或晚上进行,活动持续时间较长,甚至可达次日凌晨。先由僧人诵经、做法,最后由主持用米粮、净水在四周挥洒,为鬼魂施食。  在浙江的一些地方,民间于此日在地上供施酒食,叫“施野鬼食”,在路边焚烧纸衣,叫“施野鬼衣”,有的还焚烧纸车、纸马,意在消弭死者亡魂的戾气,让他们找见归去的路,速速离开。城隍出巡  明清年间,老上海在每年的清明日、七月半、十月朝(十月初一)都会举行祭坛会,有声势浩大的城隍出巡,老上海俗称其为“三巡会”。

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可以看出来,这个故事着力体现了两点:一是目连对母亲的孝顺之情,二是佛力的广大无边。目连的孝道在佛祖的佑护下得到了最终的圆满,可以说,目连救母故事之所以在中土民间广为流传的关键原因正在于此。通过这一故事及对源于它的盂兰盆会的参与,民众既实践了中土视为立身之本的孝道,又较好地表达了自己对佛教的虔诚信仰,中土传统的孝道与来自于异邦的佛教实现了完美的融合。当然,这种融合经历了一个漫长的过程。

  七月半这日,跟其他两日一样,由城隍神率同新江司、长人司、高昌司、财帛司,从邑庙(城隍庙)出发,地方官在前为其清道,行至西门外邑厉坛赈济孤魂。  城隍老爷出巡的仪仗舆从十分壮观,有活人装扮的皇隶到诸鬼相,还有旗锣队、花灯队、高跷队、彩船队等等,走遍城内的主要街巷,好像是一出声势浩大的阳间阴府时空穿越的戏剧。河灯度孤  中元节放河灯,据说是从上元节(元宵节)的张灯习俗而来。民间认为,上元是人节,中元是鬼节,人为阳,鬼为阴,陆为阳,水为阴,所以上元张灯在陆地,中元就是在水里了。

佛经中的记载与目连戏

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目连救母的故事见于四部佛经:西晋《佛说盂兰盆经》、东晋《佛说报恩奉盆经》、梁代《经律异相》卷五十三《目连为母造盆》和《灌腊经》。其中最为详细的是《佛说盂兰盆经》,但也只有八百多字。这部佛经传为西晋高僧竺法护所译,情节相对简单,只说目连想要报答父母养育之恩,用道眼观见其母亲死后入饿鬼道中,不得饮食。目连前去探望送饭,饭食入口变成火炭,其母不得下咽。目连哀求佛祖,遵照其嘱,于七月十五日设盂兰盆,以甘美食物和香烛卧具等供奉十方僧众。目连的母亲因此功德而超脱饿鬼之苦。佛经中最后宣扬,人世中奉行孝道者“奉此盂兰盆,救度现在父母乃至七世父母”。

  河灯也叫“荷花灯”,一般是用木、纸、荷叶等做成荷花形状,中间点上灯盏或者蜡烛,有的还在灯上写明亡人的名讳,放于水中,任其漂流,为的是给亡魂照明引路,让他们早日到达理想的彼岸。“七月半”之夜,放河灯的人多,看河灯的人更多。夜色中萤火万点,煞是好看。而人们也相信,如果一盏河灯在水中沉没,那就是一个亡魂已经投胎转世,而如果灯漂得很远或者靠岸,就代表着亡魂到了彼岸的极乐世界。这就是“放河灯”所寄托的美好祝愿。

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云顶娱乐,除了中国,还有哪些地方也过中元节?

这部佛经在印度梵语原典和西藏译经里都找不到对应的经典,有不少人认为这是中土为了调和佛教出家背亲的行为与中国传统的孝道观念之间的矛盾而自创的。盂兰盆是梵文Ullamabana的音译,原为倒悬的意思。佛教谓人死之后,有因罪业而受倒悬之苦者,所以可用它来泛指死后种种极苦之状。此经中把盛食物的盆联系起来,在后来成为“惯例”,盂兰盆就变成了为解救倒悬之苦、盛百味于盆、供养三宝的盆器。

  “西湖七月半……二鼓以前,人声鼓吹,如沸如撼,如魇如呓,如聋如哑,大船小船一齐凑岸,一无所见,止见篙击篙,舟触舟,肩摩肩,面看面而已。”这是晚明文人张岱对“西湖七月半”节庆盛况的描写。  的确,在旧时,中元节不仅具有信仰维度上的重要意义,在世俗层面,也是一个群众参与度很高、具有鲜明娱乐功能的节日。直至上世纪50年代,中元节依然热闹。但后来被认为是宣扬封建迷信,逐渐边缘化。到了当代,虽又重提传统文化的复兴,但“七月半”祭祖追远的文化意蕴很大程度上与清明节共有,加上它与鬼魅“迷信”的密切关联,所以在现有的节日体系中并没有得到突出。如今“七月半”的祭祀活动,多是民众自发地、零星地在家庭内举行,不再具有传统意义上的公共性。  而与大陆相比,日本、马来西亚、新加坡及我国香港、台湾这些地区,因深受中国传统文化影响却又较少经受近代以来一系列反传统运动的冲刷,中元节至今仍很重要,节俗也得以保留,“中元节(潮人盂兰胜会)”还作为香港地区的民俗入选了第三批国家级非物质文化遗产名录。

渊源于佛教的目连故事,至后世更演化、扩展成为庞大的“目连戏”系统。宋代孟元老《东京梦华录》记载当时一过七夕,民间就开始搬演《目连救母》杂剧,一直至十五日才结束,持续有一星期之久。明末清初的著名作家张岱在他的《陶庵梦忆》中记载了当时民间演目连戏的盛况:参与的演员有三四十人,连演三天三夜,观众有一万多人,演到精彩处,观众齐声喝彩,搞得当地太守以为海盗侵扰,还派人来侦探虚实。其演出人数之多、时间之长、套数之繁以及观众之多,都蔚为大观,引人惊叹。

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作为节日里大众共同参与的集体舞蹈,盂兰盆舞“盆踊り”(ぼんおどり)十分著名,以不同样式遍布日本各地。

盂兰盆节

  值得一提的是,“盂兰盆节”在飞鸟时代由隋唐时期的中国传入日本,俗称“お盆”(おぼん)。现在一般在公历八月十三日至十六日进行:十三日前扫墓,十三日接先人鬼魂,十六日送。日本人对盂兰盆节很重视,公司一般都会放“盆休假”,很多在外工作的日本人便利用这个假期返乡团聚祭祖。作为节日里大众共同参与的集体舞蹈,盂兰盆舞“盆踊り”(ぼんおどり)十分著名,以不同样式遍布日本各地。它兴起于室町时代,在江户时代达到鼎盛,今天依然风行。参与者多为平民,舞蹈过程热烈而盛大,在节日的集体狂欢之中,常规的人际秩序被打破,不同阶层的交流也找到了相应的途径。这种娱乐性和群体性在中国现存中元习俗中几乎没有相类似的内容。而这样的习俗活动,对于一个沟通了“神圣”与“世俗”、“狂欢”与“日常”的节日来说,确实也是十分核心的一部分。

以目连故事为信仰内容的盂兰盆会的举行,一则在宣扬佛理广大,提倡信众供养三宝;一则是教导、迎合世俗的孝道需求,超度去世的父母。它最早在南朝时已举行,梁大同四年(538年),武帝设盂兰盆会,供养十万僧。至唐时更为盛行,已经成为常例,像高宗如意元年(692年),武则天于洛阳南门举行盂兰盆会,初唐四杰之一的杨炯还专门写了篇《盂兰盆赋》献上。唐代的佛寺在七月十五这天除了设盂兰盆会外,还会制作各种花蜡、花瓶、假花果树等来作装饰,吸引民众。民众也常遍游寺庙,广为布施。

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作者|戴望云(本校民俗学研究所)

大概在宋代,盂兰盆会加入了更多民俗性的、娱乐性的内容,演变成了民间节日,即盂兰盆节。作为节日的盂兰盆节和另外一个节日中元节恰好在同一天,中元节原本是道教节日,是道教三官之地官的生辰。地官主管赦罪,在生日这天会大赦孤魂野鬼。也有说是从七月初一开始,阎罗王会打开鬼门关,允许孤魂野鬼到人间游荡,享受祭拜。七月十五则是他们滞留人间的最后一天,民间为不受这些鬼魂的干扰,就在这天设斋会,以食品和纸钱等来供奉、超生之。盂兰盆节和中元节两者经常融合在一处,因为七月十五这天鬼魂游荡、充塞人间,所以民间又俗称它为“鬼节”。

来源|澎湃

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编辑|吴潇岚

旧时盂兰盆节这天,佛寺常举行盂兰盆会,但它的目的不再是超度某人的父母,而是用来超度人间众多各样的鬼魂。另外还要放焰口,焰口是佛经中所谓饿鬼的名字,放焰口是救拔、施食饿鬼的一种法事。但对于普通民众而言,与他们相关的习俗主要有以下几项:

祭祖。这一习俗在宋代已经形成,孟元老《东京梦华录》记载当时的盂兰盆节,市井间叫卖各种冥器,还有人将在竹竿顶端织成灯窝的形状称为盂兰盆,上面挂上衣服、纸钱,这些都是供人购买焚祭给祖先的。百姓还会到死去不久的亲人坟头去扫拜。

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放河灯。在七月十五这天的晚上,民众聚集到河边,将扎成莲花状的灯(俗称莲花灯)点亮后放入水中,任其漂流而下,此时江面上烛光闪烁,犹如繁星满空。按照民间的说法,放河灯是为了照亮那些淹死于水中的鬼魂的投生之路,让他们能顺利通过奈何桥。

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演戏。一般是演目连戏,前面说到的《东京梦华录》中记载的便是宋代的情形。盂兰盆节前几日要演出目连戏,说明在宗教节日的名义下,更多的是满足民众娱乐的需要。清代潘荣陛《帝京岁时纪胜》中谈到清代盂兰盆节,京城也设盂兰盆会,街巷中也搭棚演戏、放焰口、点河灯。现今,目连戏的演出越来越少,但祭祖和放河灯的习俗在很多地方还有保存。

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盂兰盆节的形成和相关习俗的演变,以及它从单纯的宗教节日发展成为带有半宗教半民俗的混合型的节日,展示着佛教与中土社会、文化的融会、和谐。这一方面见证着传统伦理道德观念的主宰力的强大,同时也说明了佛教生命力的鲜活无比。返回搜狐,查看更多

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